Eine Kücheninsel-Oase, die eine Familie von allem abhält

Kredit: Jen Peters

Es war ein paar Stunden vor Mitternacht am letzten Heiligabend und mein Zuhause war still. Meine Freundin schlief im Schlafzimmer, erschöpft nach mehreren zwölfstündigen Schichten als Krankenschwester in der Notaufnahme, und unser Hund rollte sich neben mir auf einer Couch mit Blick auf einen funkelnden Baum zusammen.

Ich habe immer die Ruhe einer späten Nacht der eines frühen Morgens vorgezogen, daher war dies keine ungewöhnliche Szene. Dies war die Tageszeit, zu der ich nachdachte und allein war, und ein Moment, in dem sich die Stadt ruhig anfühlte. Aber obwohl ich bequem im warmen Schein unserer Dekoration saß, wusste ich, dass etwas fehlte.

Ich wollte meine Eltern und meinen kleinen Bruder.

Es war seltsam, an diesem Abend zum ersten Mal in meinem Leben von ihnen getrennt zu sein. Ich habe unsere Geschichten und unsere Mahlzeiten zusammen verpasst. Ich vermisste die abgedroschenen Witze meines Vaters, die seltsamen Momente mit meinen Geschwistern und das ansteckende Lachen meiner Mutter. Also nahm ich den Hörer ab.

Dank des Zeitunterschieds zwischen meiner Wohnung in der Nähe von Washington, DC, und der Wohnung meiner Eltern in Seattle konnte ich es vermeiden, durch einen nächtlichen Anruf Sorgen zu machen. Und als ich meine Eltern in der Leitung hatte, ließ ich meinen kleinen Bruder ihnen helfen, daraus einen Video-Chat zu machen, damit es sich etwas Besonderes anfühlt. Nachdem wir die technischen Probleme durchgearbeitet hatten und uns über meinen Vater lustig gemacht hatten, weil er immer noch den Internet Explorer benutzte, sahen wir uns endlich. Da waren sie, meine Mutter, mein Vater und mein Bruder, deutlich auf meinem Bildschirm - Gesichter, die ich seit dem letzten Jahr nicht mehr an derselben Stelle gesehen hatte.

Wir sprachen über die kürzliche Reise meines Bruders nach Kuba, unsere vollen Arbeitszeiten und die neuen Krieg der Sterne Film. Wir tauschten Rezepte aus und diskutierten über Politik. Das Gespräch erfüllte mich mit Wärme und es war genau das, was mir in meiner Nacht gefehlt hatte. Und als wir uns unterhielten, wurde mir klar, dass sie sich alle um die Kücheninsel versammelten.

Meine Familie beschloss, nach meinem Abitur vor acht Jahren von Washington, DC, in den Staat Washington zu ziehen, und ich erinnere mich, dass ich mich gefragt hatte, ob ich einen Ort gefunden hätte, an dem ich mich zu Hause fühlte, als ich mit dem College anfing. Ich habe ungefähr 20 Minuten vor meinem ersten Studienjahr gelebt, aber trotz meiner Nähe zum Elternhaus wollte ich selten besuchen. Um ehrlich zu sein, habe ich es vermieden. Nachdem ich keine Kindheitserinnerungen mehr hatte und keine vertraute Nachbarschaft mehr hatte, war es für mich einfacher, mich anderen Erfahrungen zu öffnen. Nach dem College zog ich in vier Jahren in vier verschiedene Städte und entschied mich immer für ein neues Zuhause, anstatt zu dem zurückzukehren, das sich nicht so anfühlte wie ich.

Aber als ich diese Kücheninsel sah, spürte ich Nostalgie, von der ich nicht wusste, dass sie da war. Das dunkelgrüne Marmorrechteck befindet sich in der Mitte der Küche und ist normalerweise von ein paar Korbhockern umgeben. Trotz eines Esstisches in der Nähe versammelte sich meine Familie oft zum Essen und für Gespräche. Auf der Kücheninsel haben wir uns verbunden, und als ich sie auf meinem Bildschirm sah, erinnerte ich mich daran, wie positiv sie für meine Familie geworden war.

Es ist eines der wenigen Dinge in diesem Haus, das viele schöne Erinnerungen für mich bereithält.

Eine Woche nach unserem Ferngespräch war ich dort, um das neue Jahr zu feiern. Ich neckte meinen kleinen Bruder, der jetzt am College ist, und erzählte peinliche Geschichten, die meine Eltern zum Lachen brachten. Wir aßen und scherzten zusammen. Und als es vorbei war, hätte ich fast geweint. Obwohl ich eine unterstützende und liebevolle Freundin bei uns zu Hause hatte - und auch unseren launischen Welpen - wollte ich bleiben. Zusammen mit meiner Familie in unserer Küche zu sein, gab mir ein Gefühl der Kontinuität, das in den letzten Jahren Mangelware war.

Ich habe nicht vor, wieder in der Nähe meiner Eltern zu leben, aber ich frage mich, was ich tun muss, um ein Gefühl von Zuhause ohne sie und meinen Bruder zu schaffen. Die Kücheninsel ist ein Symbol unserer Verbundenheit, der physische Ort, an dem ich sie nach meiner Rückkehr aus London, Los Angeles und der Ostküste wieder sehen würde. Hier fühle ich mich mit meiner Kindheit verbunden und kann mich von meinen Pflichten als Erwachsener loslösen.

Ich werde es immer vermissen, meiner Familie nahe zu sein, da mein Leben immer weiter von ihnen entfernt ist. Aber wenn ich Heimweh habe, kann ich mir diese grüne Insel als eine warme Oase vorstellen. Es ist ein Ort, an den ich hoffentlich oft zurückkehren werde, und ein Ort, den ich für mich selbst schaffen möchte.

Jabari Smith Fraser ist Research Analyst bei einer Marketingfirma für Verhaltensänderungen. Derzeit lebt er mit seiner Freundin und ihrem Hund Indie in der Gegend von Washington DC.